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“元宇宙来了”之三:Meta支持南京创业者开发VR游戏 巨头博弈加

作者:admin 发布时间:2021-12-14
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南方财经全媒体记者江月 上海报道 在探索“元宇宙”的过程中,很多人意识到VR游戏是元宇宙的一部分。尤其是10月28日Facebook宣布了“元宇宙”的业务蓝图后,它旗下Oculus游戏工作室得到了更多关注。这个工作室正在协助Facebook(现在已经改名为Meta)建设“元宇宙生态圈”的内容。

一家位于南京的创业型游戏工作室,在过去一年中得到了Oculus的资金和技术支持,当前在Meta平台上据记者估算已经创造了数百万美元的收入。这家叫做“穴居人”的游戏工作室告诉南方财经全媒体记者:“当前游戏市场被大厂占据,VR游戏是初创公司很好的市场入口。”

穴居人介绍称,Meta对很多游戏工作室给予了不遗余力的技术支持和资金支持,以充实VR游戏圈内容。VR游戏也正在塑造游戏圈的新生态,吸引了相当多的游戏巨头注意。

VR体验无可替代

由“穴居人”开发的《雇佣战士》是Oculus游戏平台上一款畅销VR射击游戏,有些像3D版的“吃鸡”(《绝地求生》)。“穴居人”联合创始人、游戏创业者库聪向记者介绍,射击游戏市场竞争激烈,但“VR吃鸡”具有无可替代的体验。这种特色,令VR创业者在游戏“红海”市场里,获得“从零开始”的机遇。

其实库聪是一名平面游戏的资深玩家,但在2015年从美国普渡大学毕业之后,他还是选择直接切入VR方向、与大学同学丁伟瀚一起进行游戏创业。“从2016年开始,游戏市场已经很热闹,我们从来没有想过从平面游戏开始,就是直接VR创业。”库聪说。

还有很多人不理解VR游戏的魅力,因为当前的平面游戏发展得非常好。平面游戏市场上,“封神”游戏的是3A大作,层出不穷。3A是一种非正式的说法,意思是开发成本高、开发周期长、消耗资源多。谈及剧情、操作方式、画面美感,3A大作当今已经给人强烈的“现实感”。不懂VR的人通常会有疑问:玩家是否会止步于极致精美的2D游戏呢?

对此,库聪表达了不同看法。“VR游戏在另一个维度竞争,想要VR的游戏玩家就是想要VR的感觉。”库聪进一步指出:“那种沉浸感、身临其境、第一人称的感觉,即便2D游戏像电影画面一样精良,也做不到。”

最近登陆VR世界的一款经典游戏,也佐证了库聪的感受。《生化危机》是一款诞生已经25年的经典游戏IP,但在10月21日,该游戏系列之四《生化危机 4》被改为VR版本上架,在过去的半个月中大获好评。玩家化身为特工里昂?肯尼迪,来到被病毒袭击的村庄完成营救总统女儿的任务。逼真的村庄、木屋环境,仿佛脚下踩碎的每片树叶都透露着紧张感。很多《生化危机》的老玩家都在网上测评平台表示,不会因为玩过2D就不想玩3D,甚至希望《生化危机》全系列都要改成3D版本。

库聪向记者表示,开发 VR游戏,和平面游戏方式非常类似,但更需要一种“灵性”。“就是开发者他得具有把现实捕捉进VR的那种感觉。”

库聪的说法反映,VR游戏可能并非仅仅关乎冰冷的电脑技术,而是在强调与“人性世界”的一种难舍难分的连接。

VR游戏处于“蓝海市场”

游戏市场是近年来最具爆发力的行业之一,市场价值呈现几何增长,也逐渐成为一片失去新人的“红海”。库聪表示,作为创业者并不想在传统游戏市场上和巨头进行竞争,而VR带来了创业机会。

“传统游戏市场已经将太多精力放在广告营销上了,而且市场份额主要被巨头占据。”库聪指出。行业咨询公司Newzoo的市场数据也反映,2021年全球游戏市场销售额已经达到1758亿美元,而排名前100名的上市游戏公司,竟然占据高达94%的市场份额,其中更是有高达45%、7%的游戏市场分别集中在智能手机游戏、平板电脑上。

创业型的VR游戏工作室,目前主要集中在PC游戏平台上,也就是不依赖移动端设备。这也是因为当前的VR设备(例如眼镜和头戴显示器)主要适配PC和游戏主机(console)。

Newzoo游戏市场分析主管Tom Wijman向南方财经全媒体记者表示:“经过几年的市场缓慢孕育,VR市场进入门槛到目前为止仍然比较高,主要就是VR设备价格还比较昂贵,所以很多大型的游戏工作室出于商业的考量,还没有下定投身该市场的决心。”

当前的“蓝海市场”给了创业者徜徉的空间。库聪称,避免和巨头正面“硬刚”后,他们更能关注技术提升和用户体验改善。

在巨头到来之前,VR游戏工作室显然能凭本事赚到钱。自从2019年首发于Steam分销平台、2020年12月登陆Meta旗下Oculus分销平台以来,穴居人开发的《雇佣战士》在上述两个平台已经分别售出大约14万份、17万份。这款游戏的官方售价为19.9美元。库聪没有透露实际的累积收入。

Meta大力支持VR游戏创业

“《雇佣战士》最初是PC版,在Facebook搭建Oculus的过程中,因为需要建立丰富的内容,所以赞助我们,快速转移到了他们的平台上。”库聪向记者介绍。

Facebook在2014年收购了头戴设备研发公司Oculus之后,没有止步于硬件开发,而是在向软件平台拓展。当前,Oculus已经建立了一个应用与游戏网上商店,并且建立了“Facebook Reality Lab(Facebook现实实验室)”,对游戏和应用开发者提供技术支撑。

“他们在对开发者的支持上是不遗余力的。”库聪表示。他介绍,Facebook的这个虚拟现实实验室,会回应开发者的技术难题,也会进行及时的最新技术分享,甚至还有资金支持。值得注意的是,今年9月,利来手机app效果好AG发财网,原Facebook Reality Lab的负责人Andrew Bosworth被扎克伯格直接提拔到了Facebook的CTO(首席技术官)位置上。

在过去两年里,Facebook展开了对VR游戏工作室的收购。今年5月,Facebook新收购了长期受到Oculus关注的一家VR游戏工作室。这家叫做Downpour Interactive的VR游戏工作室,成立于2015年。起初,该公司的游戏也是首发于PC版电脑游戏平台,在2020年才转移到Oculus平台上。Downpour创始人兼CEO Dante Buckley高兴地在博客中写道:“随着我们加入Facebook,我们现在可以通过巨大的支持和资源实现愿景。这意味着我们将为所有平台上的所有玩家创造出更好的游戏。”

“VR游戏市场,目前来说还不够大,但是它的普及速度是很快的。”库聪指出。如果硬件开发商开发出更多具有性价比的设备,而软件平台又能提供足够丰富的内容,市场的增长指日可待。

尽管库聪认为当前VR游戏市场不大,但也有不少龙头实力不容小觑。当一个游戏能卖出十数万份、甚至上百万份时,已经意味着百万美金以上级别的营收能力。库聪透露,穴居人已经完成两轮融资,吸引到了几家知名风投入股。

巨头格局正在转变

VR游戏“另辟蹊径”,令Meta这样的“新来者”有机会从零开始建立市场。不过,传统游戏巨头如Steam、Epic Games等其实并没有忽视这个市场,而是一直在跟进。

Newzoo游戏市场分析主管Tom Wijman向记者表示,VR游戏市场的真正爆发,需要硬件市场的配合。他解释:“VR市场处于两难的境地:消费者只有看到优质的VR内容,才愿意购买头显;而游戏开发商只有看到VR硬件的安装数增加,才愿意在内容制作上做更大的投入。”

不过,随着市面上几大电子制造商投身硬件设备,Tom Wijman认为:“趋势正发生变化,VR市场正在以前所未有的速度全力增长。”

一直没有走向任何证券交易所上市的Valve公司,在VR游戏上的举动令人关注。这家公司旗下的Steam(“蒸汽平台”)自2002年开始从事游戏分销,可能是当前市场份额最大的线上游戏分销商。游戏市场上的3A大作,很少能绕过Steam在别处获得顺畅发行,这其中就包括《反恐精英》、《古墓丽影》、《半条命》、《荒野大镖客》、《文明》、《GTA》、《DOTA》、《上古卷轴》、《刺客信条》、《帝国时代》等响当当的名字,还包括2021年大受期待的《赛博朋克2077》。

一直以来,就有人想要挑战Steam的地位,这其中就包括Epic Games。知名游戏《堡垒之夜》、3D游戏工具Unreal Engine的开发商Epic Games,自从2017年起搭建游戏分销平台,市场份额逐步扩大的同时,在3D游戏上举动令人瞩目。

当前,无论Steam还是Epic Games,都已经搭建了专门售卖VR游戏的渠道。但Epic Games显然更想“秀肌肉”,在去年4月和今年9月还举办过线上虚拟演唱会,分别邀请当红歌星Travis Scott、Ariana Grande坐镇,吸引了全球数百万玩家参与。

Tom Wijman在报告中写道:“尽管在许多人眼中,元宇宙或许仍是一个无法实现的‘遥远’概念,但事实是,我们已经生活在其中。在我们尚未做好准备时,未来就已降临。”

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(作者:南方财经全媒体记者江月 编辑:和佳)

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